2020 के चुनाव में ट्रम्प के उभरने के साथ ही मर्डोक और फॉक्स पर $1.6 बिलियन का मुकदमा चल रहा है :-Hindipass

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एरिक लार्सन, गेरी स्मिथ और जेफ फीली द्वारा

रूपर्ट मर्डोक का फॉक्स न्यूज साम्राज्य 2020 के चुनावी धोखाधड़ी के बारे में झूठे दावों को फैलाने के लिए परीक्षण पर है, यहां तक ​​​​कि यह उस व्यक्ति के साथ अपने संबंधों पर लड़ना जारी रखता है जिसने उन षड्यंत्र सिद्धांतों को सबसे अधिक बढ़ावा दिया: डोनाल्ड ट्रम्प।

फॉक्स कार्पोरेशन और फॉक्स न्यूज नेटवर्क अब डोमिनियन वोटिंग सिस्टम्स इंक द्वारा लाए गए मानहानि के मुकदमे में संभावित $1.6 बिलियन के नुकसान का सामना कर रहे हैं, जिस पर मेजबानों और रूढ़िवादी नेटवर्क के मेहमानों ने जो बिडेन के चुनाव में धांधली करने का आरोप लगाया है। 92 वर्षीय मर्डोक को सोमवार की सुबह गवाह स्टैंड पर बुलाया जा सकता है ताकि नेटवर्क को शामिल करने में उनकी विफलता पर ग्रिल किया जा सके, हालांकि वह खुद मानते हैं कि ट्रम्प के दावे निराधार हैं।

डेलावेयर राज्य अदालत में जूरी चयन गुरुवार से शुरू हो रहा है, और एक फैसला महंगा हो सकता है। ब्लूमबर्ग इंटेलिजेंस का अनुमान है कि अगर फॉक्स को उत्तरदायी पाया गया तो जूरी डोमिनियन को लगभग $ 375 मिलियन का हर्जाना दे सकती है। वोटिंग मशीन निर्माता द्वारा लक्षित 1.6 बिलियन डॉलर का वह अंश भी अब तक के सबसे बड़े मानहानि प्रीमियमों में से एक होगा और पिछली तिमाही में फॉक्स की समायोजित आय का लगभग दो-तिहाई होगा।


अपमान की संभावना

कोर्ट-कचहरी में अपमान की भी संभावना है। मर्डोक के अलावा, फॉक्स कॉर्प के मुख्य कार्यकारी अधिकारी बेटे लाचलान से भी इस प्रक्रिया में एक स्टैंड लेने की उम्मीद है, साथ ही साथ फॉक्स न्यूज के सीईओ सुजैन स्कॉट और टकर कार्लसन और सीन हैनिटी जैसे सुपरस्टार होस्ट – उनके सावधानीपूर्वक नियंत्रित स्टूडियो वातावरण से दूर और सच बोलने की शपथ ली।

लेकिन हाल के प्रसारणों को देखते हुए, इनमें से किसी ने भी फॉक्स न्यूज के राजनीति या ट्रम्प के दृष्टिकोण पर पुनर्विचार करने के लिए मजबूर नहीं किया है। नेटवर्क और वॉल स्ट्रीट जर्नल जैसे अन्य मर्डोक के स्वामित्व वाले आउटलेट्स ने इस साल की शुरुआत में फ्लोरिडा के गवर्नर रॉन डीसेंटिस को 2024 के लिए अपना पसंदीदा रिपब्लिकन उम्मीदवार बनाने की कोशिश की। लेकिन फॉक्स ने पूर्व राष्ट्रपति को अपने कार्यक्रम में वापस जोड़ना शुरू कर दिया है क्योंकि चुनावों से पता चलता है कि वह जीओपी प्राथमिक मतदाताओं के बीच बढ़ रहा है, और विशेष रूप से जब मैनहट्टन जिला अटॉर्नी एल्विन ब्रैग द्वारा बुलाई गई एक भव्य जूरी द्वारा उसे दोषी ठहराया गया था।

डोमिनियन का दावा है कि फॉक्स न्यूज के अधिकारियों और एंकरों के बीच ट्रम्प समर्थकों को खोने के संभावित व्यापारिक प्रभाव को लेकर घबराहट ने उन्हें जंगली चुनावी झूठ फैलाने के लिए प्रेरित किया। मुकदमेबाजी के दौरान डोमिनियन द्वारा प्राप्त किए गए ईमेल, पाठ संदेश और गवाह साक्ष्य इसकी पुष्टि करते हैं और निश्चित रूप से छह से आठ सप्ताह के परीक्षण के दौरान बार-बार जूरी को प्रस्तुत किए जाएंगे।

बिडेन के लिए एरिजोना के महत्वपूर्ण राज्य कहे जाने वाले नेटवर्क के तुरंत बाद, जिसने ट्रम्प के मूल निवासी को नाराज कर दिया, कार्लसन ने अपने निर्माता को दक्षिणपंथी प्रतिद्वंद्वी न्यूज़मैक्स के संभावित उदय की चेतावनी दी।

“क्या अधिकारी समझते हैं कि हमने अपने दर्शकों के साथ कितनी विश्वसनीयता और विश्वास खो दिया है?” कार्लसन ने कहा। “हम वास्तव में आग से खेल रहे हैं … न्यूज़मैक्स जैसा विकल्प हमारे लिए विनाशकारी हो सकता है।”

यदि उन आशंकाओं ने नेटवर्क को ट्रम्प सितारों रूडी गिउलिआनी और सिडनी पॉवेल द्वारा पेश की जा रही साजिश को बढ़ावा देने के लिए प्रेरित किया, हालांकि, कार्लसन फॉक्स मेजबानों और अधिकारियों में से थे, जिन्होंने निजी तौर पर ल्यूरिड सिद्धांत पर अपनी आँखें घुमाईं। पावेल के दावे “प्रकट रूप से असत्य” और “अविश्वसनीय रूप से आक्रामक” हैं, उन्होंने अदालत में दिखाए गए ईमेल में लिखा था। डोमिनियन के अनुसार, फॉक्स के सबसे बड़े सितारों में से एक हैनिटी ने पॉवेल को टेक्स्ट किया, उसे “कमबख्त पागल आदमी” कहा।

फॉक्स की योजना यह तर्क देने की है कि वर्तमान राष्ट्रपति और उनके वकीलों द्वारा किए गए दावों की रिपोर्टिंग के लिए व्यापक संवैधानिक संरक्षण हैं, भले ही वे बाद में झूठे पाए गए हों।


“राजनीतिक धर्मयुद्ध”

कंपनी ने एक बयान में कहा, “डोमिनियन का मुकदमा वित्तीय भाग्य की तलाश में एक राजनीतिक धर्मयुद्ध है, लेकिन वास्तविक लागत का अनुमान पहले संशोधन अधिकारों से लगाया जाएगा।” “जबकि डोमिनियन ने अप्रासंगिक और भ्रामक सूचनाओं को सुर्खियाँ बनाने के लिए धकेला है, फ़ॉक्स न्यूज़ स्वतंत्र प्रेस के अधिकारों की रक्षा करने में दृढ़ है, डोमिनियन और उसके निजी इक्विटी मालिकों पर एक फैसले के पूरे पत्रकारिता पेशे के लिए गंभीर नतीजे होंगे।”

डोमिनियन ने गुरुवार को एक बयान में कहा कि यह पहले संशोधन का “मजबूत समर्थक” था, लेकिन तर्क दिया कि मुकदमा अभिव्यक्ति की स्वतंत्रता के बारे में नहीं है।

डोमिनियन ने कहा, “जैसा कि लंबे समय तक चलने वाला कानून स्पष्ट करता है, पहला संशोधन उन प्रसारकों की रक्षा नहीं करता है जो जानबूझकर या लापरवाही से झूठ फैलाते हैं।” “अदालत ने फॉक्स के पहले संशोधन के बचाव को एक “उल्लेखनीय आरोप” के रूप में खारिज कर दिया और डोमिनियन के मुकदमे को पहले संशोधन के अनुरूप पाया।”

रूढ़िवादी नेटवर्क 1964 के सुप्रीम कोर्ट के फैसले में स्थापित सार्वजनिक हस्तियों के खिलाफ मानहानि के मुकदमों के लिए एक कानूनी मानक पर निर्भर करता है, जो कि उसके लगातार पंचिंग बैग, न्यूयॉर्क टाइम्स द्वारा जीता गया था। उस निर्णय के तहत, डोमिनियन को यह साबित करना होगा कि फॉक्स ने “वास्तविक द्वेष” के साथ बाहरी दावों का प्रसार किया, जिसका अर्थ है कि नेटवर्क जानता था कि वे झूठे थे या लापरवाही से नजरअंदाज कर दिए गए थे कि वे सच थे या नहीं।

यह एक कठोर मानक है कि डेसांटिस सहित कई रूढ़िवादियों ने हाल ही में पलटने की कोशिश की है क्योंकि यह पक्षपाती उदार पत्रकारों को बहुत अधिक सुरक्षा प्रदान करता है।

यह उन गिने-चुने बचावों में से एक है जिसे फ़ॉक्स ने जज के क्रूर पूर्व-परीक्षण निर्णयों की एक श्रृंखला के बाद छोड़ दिया है। डेलावेयर सुपीरियर कोर्ट के जज एरिक डेविस ने पहले फॉक्स को यह तर्क देने से रोक दिया था कि झूठे दावों को प्रकाशित करने के लिए उस पर मुकदमा नहीं चलाया जा सकता है यदि वे दावे स्वाभाविक रूप से समाचार योग्य हैं। बुधवार को, डेविस ने यह देखने के लिए एक विशेष फोरमैन नियुक्त किया कि क्या फॉक्स ने ऐसे सबूतों को वापस ले लिया है जो जूरी के निर्देश को नुकसान पहुंचा सकते हैं।

डोमिनियन का तर्क है कि मुकदमे में उजागर किए गए व्यापक आंतरिक ईमेल और पाठ संदेश वास्तविक द्वेष को प्रदर्शित करते हैं। साक्ष्य से पता चलता है कि फॉक्स के आंकड़े और अधिकारी जानते थे कि साजिश का सिद्धांत झूठा था, नेटवर्क के बार-बार दावों को दोहराने के बावजूद। मर्डोक ने मामले में गवाही में कहा कि फॉक्स के लोकप्रिय टिप्पणीकारों ने ट्रम्प के झूठे दावे का “समर्थन” किया कि चुनाव चोरी हो गया था, हालांकि मर्डोक ने कहा कि वह शुरू से ही संदेह में था।


मर्डोक का संदेह

“यह कहना उचित है कि आपने भारी मतदाता धोखाधड़ी के किसी भी आरोप पर गंभीरता से संदेह किया?” डोमिनियन अटॉर्नी ने मर्डोक से पूछा था।

“ओह हाँ,” मर्डोक ने कहा।

“और आपने शुरू से ही इस पर गंभीरता से संदेह किया?” उससे पूछा गया।

“हाँ,” मर्डोक ने उत्तर दिया।

पूर्व हाउस स्पीकर पॉल रयान, जो अब फॉक्स बोर्ड के सदस्य हैं, और फॉक्स कॉर्प के मुख्य कानूनी अधिकारी वियत दीन्ह के भी गवाही देने की उम्मीद है।

और डोमिनियन के दावे विशेष रूप से अविश्वसनीय थे। ट्रम्प अभियान के पूर्व अटॉर्नी पॉवेल और लंबे समय तक ट्रम्प अटॉर्नी गिउलिआनी द्वारा समर्थित सिद्धांत, अन्य लोगों के बीच, आयोजित किया गया और अभी भी मरने वालों के बीच सच है – कि डोमिनियन ने एक विशाल साजिश के हिस्से के रूप में लाखों वोट डाले, जिसमें विदेशी शामिल थे जो ट्रम्प से दूर हो गए और बिडेन के पास हैकर्स, भ्रष्ट डेमोक्रेटिक अभियान के अधिकारी और दुर्भावनापूर्ण सॉफ़्टवेयर हैं जो वेनेजुएला के दिवंगत तानाशाह ह्यूगो शावेज से जुड़े हैं।

“ब्रेन रूम”

चुनाव के तुरंत बाद, फॉक्स को राज्य और संघीय चुनाव अधिकारियों और अमेरिकी खुफिया एजेंसियों से लेकर ट्रम्प के अपने अटॉर्नी जनरल तक विस्तृत साजिश का पर्दाफाश करने वाली जानकारी मिली। “ब्रेन रूम” के रूप में जाने जाने वाले पेशेवर तथ्य-जांचकर्ताओं के फ़ॉक्स के समूह ने यह भी पाया कि सिद्धांत “100% गलत” था और फ़ॉक्स रिकॉर्ड के अनुसार डोमिनियन मशीनें “मतपत्रों की सटीक गणना” करती हैं।

इसके बावजूद, फॉक्स ने चुनाव के बाद हफ्तों तक पॉवेल और गिउलिआनी सहित सिद्धांत के सबसे मुखर समर्थकों की मेजबानी करना जारी रखा। मेजबान जीनिन पिरो और लू डॉब्स ने इस विचार पर विस्तार किया। डोमिनियन ने मार्च 2021 में अपना मुकदमा दायर किया।

निराधार सिद्धांत के दूरगामी परिणाम थे, जनवरी 2021 में यूएस कैपिटल में हुए दंगों से लेकर राज्य के चुनाव अधिकारियों के खिलाफ चल रही धमकियों तक। न्यू यॉर्क यूनिवर्सिटी स्कूल के ब्रेनन सेंटर फॉर जस्टिस में चुनाव सुधार कार्यक्रम के निदेशक लॉरेंस नॉर्डेन ने कहा, फॉक्स के भाग्य को छोड़कर, प्रक्रिया 2020 के वोट के रिकॉर्ड को सही करने और “2024 तक चुनाव और चुनावी प्रशासन को प्रभावित करने” में मदद कर सकती है।


व्यापार गणना

नॉर्डेन ने कहा, “ऐसे बहुत से लोग हैं जो इन मुद्दों पर ज्यादा ध्यान नहीं देते हैं, जिन्होंने वोटिंग मशीन और धोखाधड़ी के बारे में बातें सुनी होंगी और वास्तव में नहीं जानते कि क्या विश्वास करना है।” यदि फॉक्स उत्तरदायी पाया जाता है, “शायद यह इन लोगों के माध्यम से तोड़ने जा रहा है,” उन्होंने कहा।

क्या यह फॉक्स में मर्डोक और अन्य लोगों के माध्यम से टूट जाता है, यह एक और मामला है। भले ही मानहानि के मुकदमे में एक जूरी ने डोमिनियन का पक्ष लिया हो, यह आश्वस्त नहीं हो सकता है कि डोमिनियन को बड़े पैमाने पर वित्तीय क्षति हुई है।

वास्तव में, फॉक्स का तर्क है कि डोमिनियन का नुकसान अनुमान गलत धारणा पर आधारित है कि प्रसारण के कारण वोटिंग मशीन निर्माता अनिवार्य रूप से 2031 तक अपना पूरा कारोबार खो देगा। फॉक्स के अनुसार, दस्तावेज़ और गवाही से पता चलता है कि इसने वास्तव में 2020 के चुनाव के बाद से कुछ व्यवसाय किया है।

यहां तक ​​​​कि फॉक्स न्यूज के लिए करोड़ों डॉलर का फैसला भी स्वीकार्य हो सकता है, अगर वह एक ऐसी प्लेबुक के साथ चल सकता है जिसने वर्षों से कहीं अधिक पैसा कमाया है।

एमएसएनबीसी और सीएनएन की तुलना में अधिक दर्शकों को आकर्षित करते हुए, नेटवर्क अभी भी केबल समाचार परिदृश्य पर हावी है। और मर्डोक के कुछ उद्योग साथी भविष्यवाणी कर रहे हैं कि फैसले की परवाह किए बिना वह जीवित रहेगा। 10 अप्रैल को सेमाफोर द्वारा आयोजित एक कार्यक्रम में, आईएसी के अध्यक्ष बैरी डिलर ने मर्डोक और फॉक्स चेहरे के जोखिम को “मामूली” बताया।

“सुनो, मुझे आशा है कि वे हारेंगे,” डिलर ने कार्यक्रम में कहा। “मुझे लगता है कि उन्हें हारना चाहिए। और मुझे लगता है कि [Dominion] कोई बड़ा पुरस्कार मिल सकता है। तो क्या हुआ? आप इसके लिए भुगतान करेंगे। रूपर्ट मर्डोक की प्रतिष्ठा को बर्बाद करने के लिए यह क्या करेगा? बहुत किस्मत।”

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